来源:Velodyne

编辑:Emil

【新智元导读】车载激光雷达的发明者Velodyne今天突然宣布CEO将于月底离任,并且还没有继任者。发生什么事了?

在激光雷达领域呼风唤雨的老大哥Velodyne最近有点麻烦。

曾经被传领导层不合,今天似乎被证实了:在官方的新闻稿中,首席执行官Anand Gopalan将于7月底正式卸任。

激光雷达巨头Velodyne被曝内斗!CEO离职,后继无人

Anand Gopalan于2016年入职Velodyne并担任CTO一职。在职期间他领导团队共同研发出了Alpha Prime、Velarray、VelaDome等激光雷达产品,是Velodyne发展过程中的功勋人物。

Velodyne在2020年初与一家特殊目的收购公司Graf Industrial Corp合并,并且在2020年9月成功通过SPAC方式上市募集资金。

此次合并似乎是Velodyne内斗的导火索。在今年2月,Velodyne创始人,也是前CEO的David hall与妻子就与这家SPAC公司产生了摩擦。

激光雷达巨头Velodyne被曝内斗!CEO离职,后继无人

代价是新成立的董事会将David Hall及其妻子免职,原因是发表「不实言论」。

在今年5月,David Hall又再次抨击董事会,原因是Velodyne的业绩太差了,并且要求他的继任者,也就是Gopalan与董事会的另两名成员辞职。

如今Gopalan的离职将Velodyne领导层之间的矛盾进一步公开化。

为了安抚投资者情绪,Velodyne在官方新闻稿中进一步声明:

1、公司的销售渠道仍在持续强劲增长;

2、董事会设立了首席执行官办公室 (OCE),成员包括首席运营官 Jim Barnhart、首席财务官 Drew Hamer、首席财务官 Kathy McBeath 和首席运营官 Sinclair Vass,并且正在积极通过猎头寻找CEO的继任者;

3、Gopalan将继续担任Velodyne的技术顾问;

4、公司对于未来的业务前景保持乐观,并保持此前预测的全年收入7700万美元-9400万美元不变。

字里行间透露着不自信。Velodyne将于8月4日公布2021年Q2财报,这对于投资者而言是个关键节点。

Velodyne真的有点难

在不久前披露的2021年Q1财务报告中,Velodyne的数字并不太好看:

总收入1770万美元,比去年Q4还少了10万美元,而产品收入更是由2020年Q4的1440万美元跌至1060万美元。

反映在股市中,Velodyne的股价已经由最高的30美元跌至如今的不到9美元,跌破发行价。

激光雷达巨头Velodyne被曝内斗!CEO离职,后继无人

而作为大股东之一的福特汽车公司,曾经一共持有Velodyne 1310万股票(当时约折合2.4亿美元),也在去年年底「清仓」,这对于Velodyne而言并不是什么好消息。

激光雷达巨头Velodyne被曝内斗!CEO离职,后继无人

自动驾驶有点冷


Velodyne的历史比许多美国的IT界高科技企业都久远。

在1983年,David Hall就一手建立了Velodyne,公司的老本行是生产耳机和低音炮,并且在发烧友圈子中有着不错的声誉。

激光雷达巨头Velodyne被曝内斗!CEO离职,后继无人

而在2007年,在自动驾驶界闻名的DARPA自动驾驶挑战赛中,Velodyne为其中5支参赛队伍提供了64线的可旋转式激光雷达。

激光雷达巨头Velodyne被曝内斗!CEO离职,后继无人

凭借着稳定的发挥,以及对于车辆周边环境高精度的测量性能,车载激光雷达自此一战成名。Velodyne也被认为是车载激光雷达的发明者。

自此,激光雷达被认为是自动驾驶车辆必备的「眼睛」。

而Velodyne凭借着对技术的垄断,也收获了当时包括百度、Waymo在内的众多自动驾驶公司的订单。并且Velodyne将激光雷达部门与声学部门分开,成为了一家独立公司。

有了精准的「双眼」,以及计算机深度学习技术的突破,自动驾驶开始成为了热门领域,并且技术也在突飞猛进。

激光雷达巨头Velodyne被曝内斗!CEO离职,后继无人

但是从去年开始,自动驾驶的热潮开始逐渐降温了。

技术突飞猛进,但是如何让无人车赚钱?众多自动驾驶公司还没有找到合适的商业模式。Robotaxi尽管通过学习可以应对绝大多数交通场景,但是没有一家公司能够让无人车在所有道路上公开运营。

没人敢承诺无人车是100%安全的。尽管Waymo的无人车已经跑了将近2000万公里,积累的大量的数据。

不仅如此,Waymo在今年已经有包括CEO Krafcik在内的5位高管相继离职;而另一个大玩家Uber也已将自己的自动驾驶部门打包出售。

激光雷达巨头Velodyne被曝内斗!CEO离职,后继无人

Velodyne在美国的客户越来越少。

此外,面对来势汹汹的中国激光雷达厂商,Velodyne也显得十分无奈:速腾聚创、禾赛近期推出的128线高端激光雷达在性能上丝毫不逊于Velodyne的产品,但是价格可以做到5折甚至更低。

激光雷达巨头Velodyne被曝内斗!CEO离职,后继无人

在2019年末,由于竞争加剧,Velodyne宣布裁撤中国办事处,基本退出了中国市场。

而对于自动驾驶技术路线而言,如今更是有像特斯拉这样的激进分子,宣称要抛弃激光雷达,连毫米波雷达也不要,仅凭借摄像头就能实现自动驾驶。

激光雷达巨头Velodyne被曝内斗!CEO离职,后继无人

毕竟人类不也是靠双眼来开车的嘛。

想要赚钱,关键在于把产品销量提上去。在中国市场,激光雷达上车是一大趋势。但是整车厂可不希望在车顶上顶一个昂贵且难看的「蘑菇头」。

激光雷达巨头Velodyne被曝内斗!CEO离职,后继无人

所以基于MEMS技术的固态激光雷达凭借着成本低、体积小、好集成的优势成为了量产车型的首选。

不过在这条跑道上,Velodyne更没什么优势可言——无人机世界第一的大疆已经把固态激光雷达的价格做到了3999元——量大从优。

激光雷达巨头Velodyne被曝内斗!CEO离职,后继无人

目前来看,Velodyne想要在激光雷达这条路上走下去,似乎并不容易。

参考资料:https://techcrunch.com/2021/07/19/velodyne-lidar-ceo-resigns-in-latest-internal-drama/

产品人平台提供丰富的axure及sketch元件库,更有优秀的原创作品。
产品人 » hamer(hamersh音响)

有问题找客服

微信1: 微信2: